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Cáncer de laringe

El cáncer de laringe es un tipo de cáncer de la cabeza y el cuello tratado con una metodología pluridisciplinar. En el IEO, el cáncer de laringe se trata en la División de la Cabeza y el Cuello.

EN POCAS PALABRAS

La laringe, el órgano de la voz y otras funciones, se encuentra en la parte superior de la tráquea y está rodeada por la hipofaringe (la parte inferior de la garganta, por donde pasa la comida). La laringe tiene tres funciones principales: generar la voz mediante la vibración de las cuerdas vocales, evitar la entrada de alimentos en los pulmones al tragar a través del esfínter y permitir que el aire pase a los pulmones, con la respiración. 

Los cánceres de garganta afectan principalmente las cuerdas vocales, pero también se pueden encontrar en las estructuras cercanas a ellas. 

RIESGOS DEL CANCER DE LARINGE

Los factores de riesgo más importantes son el tabaco y el alcohol, en particular, la combinación de ambos. Otros factores de riesgo pueden ser la exposición prolongada a polvos de madera y metal, asbestos, vapores de pintura y otros solventes químicos. Otros factores que parecen tener cierta incidencia en el desarrollo del cáncer de laringe son una dieta baja en vitaminas A y E, la enfermedad de reflujo gastroesofágico que expone de forma crónica la garganta a jugos gástricos ácidos del estómago y la infección por virus del papiloma humano (VPH). Los síntomas más comunes son, entre otros, disfonía (cambio o disminución de la voz sin mejoría durante 2-3 semanas) y dificultad o molestia persistente al tragar. Además, otra campana de alarma puede ser la presencia de una inflamación en el cuello (debido a un ganglio linfático enfermo). 

El diagnóstico se puede hacer a través de una evaluación clínica e instrumental (vídeo de fibra óptica) en la clínica. Si se diagnostica precozmente (estadio inicial), se puede proponer una microcirugía de la boca con láser, mínimamente invasiva, en una sola sesión quirúrgica, incluso en una cirugía de un solo día. En el caso de los tumores más avanzados, el diagnóstico mediante biopsia con anestesia general es imprescindible para poder determinar la mejor propuesta de tratamiento. 

La ecografía, la tomografía computarizada (TC), la resonancia magnética en casos seleccionados y la TEP (o una TC del cuerpo completo) permiten establecer la estadificación adecuada para determinar el tratamiento más conveniente. 

PREVENCIÓN Y DIAGNÓSTICO

Recomendaciones preventivas 

  • Adoptar un estilo de vida sano, no fumar y limitar la ingesta de alcohol. 
  • Tomar algunas precauciones en los hábitos alimenticios: comer frutas, verduras y alimentos ricos en carotenoides, como por ejemplo, tomates, zanahorias, pimientos dulces y picantes, calabaza, duraznos o melocotones, hierbas (evidencia probable). 
  • Mantener una buena higiene oral. 
  • No subestimar ninguna lesión en la boca, por más pequeña o indolora que sea (nódulos, úlceras menores, manchas blancas o rojas, crecimientos). 

Luego de los 60 años en sujetos con factores de riesgo, se recomienda someterse a un examen de la cavidad oral y de la región faríngea y laríngea. 

Hacerse controles frecuentes, si el paciente ya ha sufrido algún carcinoma en la cabeza o en el cuello. 

Los síntomas y signos más comunes son pequeñas úlceras en los labios o la boca, una mancha blanca o roja en la mucosa oral, epistaxis frecuente (hemorragias nasales), obstrucción respiratoria nasal, ronquera, dolor de garganta persistente, sensación de oídos tapados, dolor que se irradia hacia el oído, sangre en el esputo, dificultad para masticar, tragar o respirar, entumecimiento de la lengua, hinchazón indolora y persistente en el cuello. La persistencia de estos trastornos se debe considerar como una campana de alarma; si no se resuelven espontáneamente o con tratamiento dentro de 3 semanas, se debe consultar a un especialista. 

 

TRATAMIENTOS Y ENSAYOS CLÍNICOS

El enfoque inicial del tratamiento es fundamental. La cura es el objetivo principal y se considera tan importante como la calidad de vida y la funcionalidad de los órganos tratados (la voz, el lenguaje, la deglución, el gusto y la respiración, entre otras). El IEO les ofrece a los pacientes un equipo pluridisciplinar especializado en diagnóstico, tratamiento y rehabilitación. 

Terapias innovadoras y mínimamente invasivas: a lo largo de los años, la División ha desarrollado algunas técnicas originales y enfoques mínimamente invasivos para mejorar los resultados oncológicos y funcionales de las intervenciones para darle a los pacientes más opciones terapéuticas con menos impacto quirúrgico. Algunas de estas terapias están disponibles únicamente aquí, en el IEO.

Cirugía: nuestros cirujanos de cabeza y cuello son los que realizan más operaciones de tumores malignos cada año en toda Italia (información de AGENAS). Además, desde hace más de 20 años hemos transmitido el mensaje del Prof. Veronesi, es decir, “la terapia mínima eficaz” también para las lesiones de la cabeza y el cuello. Somos los primeros en Italia en ofrecer cirugía conservadora de tiroides, con más de 15 años de experiencia en hemitiroidectomía, incluso para los tumores malignos. Fuimos de los primeros en realizar la cirugía endoscópica conservativa de la laringe con más de 250 intervenciones quirúrgicas al año. Fuimos pioneros en la cirugía funcional de lengua, posibilitando una calidad de vida postoperatoria casi normal. Por último, desde hace más de 20 años hemos realizado cirugías muy delicadas de la glándula salival. Este es el único departamento de cirugía de cabeza y cuello reconocido en Italia.

TLM (microcirugía transoral con láser) la División cuenta con una amplia experiencia en la microcirugía con láser de neoplasmas laríngeos tempranas evitando así la radioterapia, la cual se puede proponer más adelante si es necesario.


USGTCB (biopsia percutánea guiada por TC): La biopsia USGTCB de la laringe y la base de los nódulos de la lengua es una técnica original desarrollada en IEO hace 12 años que permite un diagnóstico mínimamente invasivo, evitando la anestesia general y la traqueotomía.


LAS VENTAJAS DE UN EQUIPO PLURIDISCIPLINAR 

Nuestro equipo pluridisciplinar se dedica al diagnóstico, tratamiento y rehabilitación de los pacientes con tumores en la cabeza y el cuello, además de estudiar estas enfermedades. Nuestro equipo está compuesto por más de treinta profesionales oncológicos, con experiencia en diversas especialidades, como otorrinolangología, cirugía maxilofacial, cirugía de emergencia, cirugía plástica y reconstructiva, radioterapia, oncología médica, radiología, patología, medicina nuclear, nutrición, fisioterapia, endocrinología, odontología, terapia de la voz, terapia del habla, psicología y biología. 

La integración de varias habilidades es muy útil para tratar problemas clínicos complejos, desde el diagnóstico hasta la planificación del tratamiento y la recuperación funcional (habla, respiración, deglución), con el fin de lograr los mejores resultados y asegurar una cualidad de vida adecuada.El programa de cirugía cervicofacial consta del equipo médico-quirúrgico, especialistas en radioterapia y oncología médica, radiólogos especializados, endocrinólogos, médicos nucleares y patólogos.  El equipo trabaja en armonía y se reúne semanalmente para analizar cada caso de los pacientes que confían en nuestra estructura. Se ocupan de desarrollar planes de tratamiento integrales y personalizados, que contemplan todos los aspectos relacionados con el tratamiento y la rehabilitación, analizando las opciones más adecuadas en función de las necesidades particulares de cada pacientes y según las directivas internas, nacionales e internacionales. 

El equipo, en estrecha colaboración con la Junta Médica y Científica, supervisa los resultados del tratamiento y la calidad de los resultados en tiempo real, para señalar los problemas críticos e identificar las áreas de mejora y desarrollo. Las reuniones pluridisciplinares son una oportunidad para el desarrollo profesional a partir de los intercambios entre los miembros el grupo, la evidencia en la literatura y la revisión crítica, actualizando permanentemente las directrices y los enfoques diagnósticos y terapéuticos. Usamos la información recabada a partir de la revisión crítica de las actividades clínicas, de las innovaciones tecnológicas, del estudio de la evolución de los cánceres tratados y de las actualizaciones permanentes para identificar la problemática abierta y proponer actividades de investigación. Gracias a esta metodología, se han implementado diversos proyectos que desarrollan actividades de investigación cínica e investigación institucional. 

Cánceres de laringe 

El tratamiento del cáncer de laringe depende del estadio y el lugar en el que se manifieste. Para los tumores en estadios iniciales, se recomienda un tratamiento con cirugía mínimamente invasiva (microcirugía láser), que en algunos casos, se puede efectuar con un régimen de internación en el día. 

En los estadios avanzados, en general, se recomienda una terapia polimodal. Los casos son analizados por un equipo pluridisciplinar para ofrecerle al paciente el tratamiento más adecuado, es decir, el que de mayores garantías de curación, con el menor deterioro funcional posible (conservación del habla y la deglución). Las terapias polimodales pueden implicar una cirugía conservadora seguida de la administración de radioterapia o quimioradioterapia, o limitarse a la quimioterapia con el objetivo de conservar el órgano y sus funciones. 

Metástasis a distancia del carcinoma de cabeza y cuello 

Las metástasis a distancia se definen como la propagación del tumor a otros órganos. El pulmón, el hígado y los huesos son los sitios más comunes de metástasis hematógenas del carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello. La incidencia de las metástasis a distancia en el carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello es baja en la población general con carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello: en general, inferior al 5% en la manifestación inicial. Los pacientes con carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello con metástasis a distancia suelen ser candidatos a los tratamiento paliativos, porque en la actualidad no se dispone de ninguna terapia sistémica con potencial curativo para estos casos. En consecuencia y por lo general, el tratamiento locorregional exhaustivo se considera inútil en estos pacientes. De particular relevancia es nuestra colaboración con el CNAO (Centro Nacional de Oncología Hadronterapia) para la Fase II, el ensayo clínico sobre el aumento de la radioterapia, utilizando protones (terapia con hadrones) en tumores de la región cervical y cefálica avanzados a nivel local. 

MÁS PARA USTED

Cánceres de laringe 

La fase de rehabilitación luego del tratamiento es fundamental para mejorar la calidad de vida. El servicio de la voz y el habla recibe a los pacientes antes del tratamiento y hace un seguimiento de su evolución durante el proceso de rehabilitación. 

Attention to the patient and his quality of life: desde 2003, el departamento está dotado de un servicio de logopedia, uno de los mejores en Italia, quienes tratan la rehabilitación de deglución, fonación y la articulación de la palabra. La División también posee un servicio de odontología que trata la preparación para la cirugía y la rehabilitación dental postoperatoria. El IEO también tiene un servicio de fisioterapia para la rehabilitación motora y respiratoria y un nutricionista para la gestión de los aspectos nutricionales.  También se prestan servicios de control del dolor y apoyo psicológico. Un enfoque holístico que cuida de todas las necesidades del paciente, permitiéndole una vuelta más rápida a su vida normal.

Nutrición clínica 

El estadio y la ubicación de la enfermedad, los cambios anatómicos producto del procedimiento quirúrgico y la toxicidad aguda y tardía de la quimioterapia radiológica son factores que pueden contribuir al deterioro de la deglución y provocar una deficiencia en la ingesta oral de proteínas y calorías. 

La nutrición artificial (NA) se indica en los cánceres que causan estenosis (estrechamiento), disfagia grave (dificultad para comer que contraindica la alimentación oral), o en los casos de desnutrición evidente o cuando el paciente, si bien se alimenta por la boca, recibe una cantidad proteico calórica <50% a sus necesidades nutricionales. La NA también se indica en caso de prever un periodo de disfagia grave superior a los 7 días o en caso de ingesta deficiente (<60% de los requisitos nutricionales) durante al menos 10 días. 

En pacientes con cáncer en la región cérvicofacial, se recomienda la nutrición enteral (NE) como vía principal en caso de que el tracto gastrointestinal se encuentre libre y funcione correctamente. Se puede efectuar con una sonda nasogástrica o mediante gastrostomía endoscópica percutánea (GEP) o yeyunostomía de alimentación, en caso de que la duración esperada de la asistencia nutricional deba mantenerse durante más de 3-4 semanas. La NE es eficaz para contener la disminución del peso corporal, prevenir la deshidratación y durante las interrupciones del tratamiento con radioquimioterapia, reducir la frecuencia y la duración de las internaciones y mejorar la calidad de vida. 

Con la asistencia nutricional adecuada durante el tratamiento con radioterapia, se puede mitigar el impacto y el grado de morbilidad (mucositis, odinofagia, disfagia, xerostomía, disgeusia, náuseas, vómitos y anorexia), reducir la pérdida de peso, preservar el estado nutricional, mejorar la calidad de vida y optimizar la situación, acelerando la recuperación del paciente una vez concluido el tratamiento. 

Se ha demostrado que un asesoramiento nutricional precoz e intensivo y los suplementos calóricos por vía oral aumentan la ingesta de proteínas y calorías, reducen la pérdida de peso corporal y las interrupciones del tratamiento del cáncer 

En caso de una deglución que sea lo suficientemente segura, la primera opción es la alimentación oral (con una dieta modificada en cuanto a la consistencia). 

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