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Cáncer de la cavidad oral

Los cánceres de la cavidad oral abarcan un conjunto de neoplasias malignas, principalmente, carcinomas que se originan en las membranas mucosas (95%), pero también comprenden tumores de origen salival, de tejido conjuntivo o melanomas (5%) que se originan en los labios, la lengua, el piso de la boca, las mejillas, las encías, el paladar (duro y blando) y los pilares palatinos anteriores entre los que se ubican las amígdalas (apertura de la boca).

EN POCAS PALABRAS

El cáncer de la cavidad oral (o cáncer oral), es un cáncer que comienza en la boca (también llamada cavidad oral). 

RIESGOS DEL CANCER DE LA CAVIDAD ORAL

Los factores de riesgo del cáncer de la cavidad oral se relacionan con los hábitos de vida, en particular, el abuso del tabaco y el alcohol. Asimismo, la mala alimentación y la falta de atención dental parecen ser factores coadyuvantes. En la actualidad, se está estudiando el papel de los virus (virus del papiloma humano o VPH). Los cánceres de la cavidad oral se manifiestan principalmente por una lesión de la membrana mucosa. Esta lesión, que inicialmente es superficial, aparece como una mancha blanca lechosa o roja, así como una pequeña ulceración que en general, no se cura espontáneamente y a veces, sangra con la frotación. 

La característica más importante que distingue a esta lesión de otras lesiones inflamatorias y traumáticas (entre ellas, una úlcera o lesión por mordedura) es que resulta completamente asintomática, por lo menos inicialmente. En estadios más avanzados puede aparecer como una ulceración, un nódulo submucoso, o una lesión más o menos dura, con aspecto similar a la coliflor. En algunos casos, puede aparecer un dolor que se irradia al oído, dificultad para tragar, mal aliento, mientras que en otros, puede manifestarse una inflamación en el cuello. 

PREVENCIÓN Y DIAGNÓSTICO

El diagnóstico del cáncer de la cavidad oral es sencillo, dada la accesibilidad de la boca. 

El diagnóstico histológico se puede efectuar mediante una biopsia simple con anestesia local, un procedimiento que genera un nivel mínimo de dolor y que se puede realizar en unos pocos minutos. Se puede hacer un diagnóstico precoz de los cánceres de las cuerdas vocales mediante una endoscopía de tipo fibrolaríngea con imagen de banda estrecha (NBI) e iSCAN. Estos instrumentos son muy sofisticados y nos permiten diagnosticar lesiones en su estadio inicial o cuando son muy menores y por ende, son difíciles de reconocer con los métodos tradicionales. La ecografía, la resonancia magnética y la TEP (e incluso una TC de cuerpo completo) permiten la estadificación correcta de este cáncer. No hay análisis de sangre que puedan detectar la presencia de un cáncer en la cavidad oral. 

  • Adoptar un estilo de vida sano, no fumar y limitar la ingesta de alcohol
  • Tomar algunas precauciones en los hábitos alimenticios: comer frutas, verduras y alimentos ricos en carotenoides, como por ejemplo, tomates, zanahorias, pimientos dulces y picantes, calabaza, duraznos o melocotones, hierbas (evidencia probable). 
  • Mantener una buena higiene oral. 
  • No subestimar ninguna lesión en la boca, por más pequeña o indolora que sea (nódulos, úlceras menores, manchas blancas o rojas, crecimientos). 
  • Luego de los 60 años en sujetos con factores de riesgo, se recomienda someterse a un examen de la cavidad oral y de la región faríngea y laríngea. 
  • Hacerse controles frecuentes, si el paciente ya ha sufrido algún carcinoma en la cabeza o en el cuello. 

Los síntomas y signos más comunes son pequeñas úlceras en los labios o la boca, una mancha blanca o roja en la mucosa oral, epistaxis frecuente (hemorragias nasales), obstrucción respiratoria nasal, ronquera, dolor de garganta persistente, sensación de oídos tapados, dolor que se irradia hacia el oído, sangre en el esputo, dificultad para masticar, tragar o respirar, entumecimiento de la lengua, hinchazón indolora y persistente en el cuello. La persistencia de estos trastornos se debe considerar como una campana de alarma; si no se resuelven espontáneamente o con tratamiento dentro de 3 semanas, se debe consultar a un especialista. 

TRATAMIENTOS Y ENSAYOS CLÍNICOS

El enfoque inicial del tratamiento es fundamental. La cura es el objetivo principal y se considera tan importante como la calidad de vida y la funcionalidad de los órganos tratados (la voz, el lenguaje, la deglución, el gusto y la respiración, entre otras). El IEO les ofrece a los pacientes un equipo pluridisciplinar especializado en diagnóstico, tratamiento y rehabilitación. 

Terapias innovadoras y mínimamente invasivas: a lo largo de los años, la División ha desarrollado algunas técnicas originales y enfoques mínimamente invasivos para mejorar los resultados oncológicos y funcionales de las intervenciones para darle a los pacientes más opciones terapéuticas con menos impacto quirúrgico. Algunas de estas terapias están disponibles únicamente aquí, en el IEO. 

Cirugía: nuestros cirujanos de cabeza y cuello son los que realizan más operaciones de tumores malignos cada año en toda Italia (información de AGENAS). Además, desde hace más de 20 años hemos transmitido el mensaje del Prof. Veronesi, es decir, “la terapia mínima eficaz” también para las lesiones de la cabeza y el cuello. Somos los primeros en Italia en ofrecer la cirugía conservadora de tiroides, con más de 15 años de experiencia en hemitiroidectomía, incluso para los tumores malignos. Fuimos de los primeros en realizar la cirugía endoscópica conservativa de la laringe con más de 250 intervenciones quirúrgicas al año. Fuimos pioneros en la cirugía funcional de lengua, posibilitando una calidad de vida postoperatoria casi normal. Por último, desde hace más de 20 años hemos realizado cirugías muy delicadas de la glándula salival. Es el único departamento de cirugía de cabeza y cuello reconocido en Italia. 

Cirugía compartimental de lengua: una técnica ideada y desarrollada en el IEO en el 2000 que ha revolucionado la cirugía oncológica de los carcinomas de la lengua, mejorando drásticamente el pronóstico incluso en los casos más avanzados.

LAS VENTAJAS DE UN EQUIPO PLURIDISCIPLINAR 

Nuestro equipo pluridisciplinar se dedica al diagnóstico, tratamiento y rehabilitación de los pacientes con tumores en la cabeza y el cuello, además de estudiar estas enfermedades. Nuestro equipo está compuesto por más de treinta profesionales oncológicos, con experiencia en diversas especialidades, como otorrinolangología, cirugía maxilofacial, cirugía de emergencia, cirugía plástica y reconstructiva, radioterapia, oncología médica, radiología, patología, medicina nuclear, nutrición, fisioterapia, endocrinología, odontología, terapia de la voz, terapia del habla, psicología y biología. 

La integración de varias habilidades es muy útil para tratar problemas clínicos complejos, desde el diagnóstico hasta la planificación del tratamiento y la recuperación funcional (habla, respiración, deglución), con el fin de lograr los mejores resultados y asegurar una cualidad de vida adecuada. El programa de cirugía cervicofacial consta del equipo médico-quirúrgico, especialistas en radioterapia y oncología médica, radiólogos especializados, endocrinólogos, médicos nucleares y patólogos.   El equipo trabaja en armonía y se reúne semanalmente para analizar cada caso de los pacientes que confían en nuestra estructura. Se ocupan de desarrollar planes de tratamiento integrales y personalizados, que contemplan todos los aspectos relacionados con el tratamiento y la rehabilitación, analizando las opciones más adecuadas en función de las necesidades particulares de cada pacientes y según las directivas internas, nacionales e internacionales. 

El equipo, en estrecha colaboración con la Junta Médica y Científica, supervisa los resultados del tratamiento y la calidad de los resultados en tiempo real, para señalar los problemas críticos e identificar las áreas de mejora y desarrollo. Las reuniones pluridisciplinares son una oportunidad para el desarrollo profesional a partir de los intercambios entre los miembros el grupo, la evidencia en la literatura y la revisión crítica, actualizando permanentemente las directrices y los enfoques diagnósticos y terapéuticos. Usamos la información recabada a partir de la revisión crítica de las actividades clínicas, de las innovaciones tecnológicas, del estudio de la evolución de los cánceres tratados y de las actualizaciones permanentes para identificar la problemática abierta y proponer actividades de investigación. Gracias a esta metodología, se han implementado diversos proyectos que desarrollan actividades de investigación cínica e investigación institucional. 

Cánceres de la cavidad oral 

El tratamiento es principalmente la cirugía. Cuanto más precoz sea el diagnóstico, menor será la cirugía y más leves las consecuencias para la funcionalidad. En los casos más avanzados, es preciso extirpar grandes porciones de tejido, para luego efectuar reconstrucciones sofisticadas con autoinjertos y sesiones rehabilitación de duración variable luego de la intervención. La radioterapia y la quimioterapia solo se utilizan como complemento de la cirugía en casos específicos, o como tratamientos curativos cuando la cirugía es inviable o rechazada por el paciente. 

En el IEO, se ha desarrollado un nuevo método para efectuar extirpaciones quirúrgicas en la cavidad oral y tratar los tumores de la orofaringe, que se denomina cirugía compartimental y mejora sustancialmente el pronóstico en más de 400 casos de cáncer de lengua avanzada que se tratan en el instituto. 

Metástasis a distancia del carcinoma de cabeza y cuello 

Las metástasis a distancia se definen como la propagación del tumor a otros órganos. El pulmón, el hígado y los huesos son los sitios más comunes de metástasis hematógenas del carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello. La incidencia de las metástasis a distancia en el carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello es baja en la población general con carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello: en general, inferior al 5% en la manifestación inicial. Los pacientes con carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello con metástasis a distancia suelen ser candidatos a los tratamiento paliativos, porque en la actualidad no se dispone de ninguna terapia sistémica con potencial curativo para estos casos. En consecuencia y por lo general, el tratamiento locorregional exhaustivo se considera inútil en estos pacientes. De particular relevancia es nuestra colaboración con el CNAO (Centro Nacional de Oncología Hadronterapia) para la Fase II, el ensayo clínico sobre el aumento de la radioterapia, utilizando protones (terapia con hadrones) en tumores de la región cervical y cefálica avanzados a nivel local. 

MÁS PARA USTED

Cánceres de las cavidades orales 

Se presta particular atención a la reconstrucción de los defectos postquirúrgicos. La experiencia de más de 600 autoinjertos de colgajos micro vascularizados y el desarrollo de nuevos modelos de reconstrucción funcional nos colocan a la vanguardia en este campo.  

Atención al paciente y a su calidad de vida: desde 2003, el departamento está dotado de un servicio de logopedia, uno de los mejores en Italia, quienes tratan la rehabilitación de deglución, fonación y la articulación de la palabra. La División también posee un servicio de odontología que trata la preparación para la cirugía y la rehabilitación dental postoperatoria. El IEO también tiene un servicio de fisioterapia para la rehabilitación motora y respiratoria y un nutricionista para la gestión de los aspectos nutricionales. También se ofrece servicios de control del dolor y apoyo psicológico. Un enfoque holístico que cuida de todas las necesidades del paciente, permitiéndole una vuelta más rápida a su vida normal. 

Nutrición clínica 

El estadio y la ubicación de la enfermedad, los cambios anatómicos producto del procedimiento quirúrgico y la toxicidad aguda y tardía de la quimioterapia radiológica son factores que pueden contribuir al deterioro de la deglución y provocar una deficiencia en la ingesta oral de proteínas y calorías. 

La nutrición artificial (NA) se indica en los cánceres que causan estenosis (estrechamiento), disfagia grave (dificultad para comer que contraindica la alimentación oral), o en los casos de desnutrición evidente o cuando el paciente, si bien se alimenta por la boca, recibe una cantidad proteico calórica <50% a sus necesidades nutricionales. La NA también se indica en caso de prever un periodo de disfagia grave superior a los 7 días o en caso de ingesta deficiente (<60% de los requisitos nutricionales) durante al menos 10 días. 

En pacientes con cáncer en la región cérvicofacial, se recomienda la nutrición enteral (NE) como vía principal en caso de que el tracto gastrointestinal se encuentre libre y funcione correctamente. Se puede efectuar con una sonda nasogástrica o mediante gastrostomía endoscópica percutánea (GEP) o yeyunostomía de alimentación, en caso de que la duración esperada de la asistencia nutricional deba mantenerse durante más de 3-4 semanas. La NE es eficaz para contener la disminución del peso corporal, prevenir la deshidratación y las interrupciones del tratamiento con radioquimioterapia, reducir la frecuencia y la duración de las internaciones y mejorar la calidad de vida. 

Con la asistencia nutricional adecuada durante el tratamiento con radioterapia, se puede mitigar el impacto y el grado de morbilidad (mucositis, odinofagia, disfagia, xerostomía, disgeusia, náuseas, vómitos y anorexia), reducir la pérdida de peso, preservar el estado nutricional, mejorar la calidad de vida y optimizar la situación, acelerando la recuperación del paciente una vez concluido el tratamiento. 

Se ha demostrado que un asesoramiento nutricional precoz e intensivo y los suplementos calóricos por vía oral aumentan la ingesta de proteínas y calorías, reducen la pérdida de peso corporal y las interrupciones del tratamiento del cancer. 

En caso de una deglución que sea lo suficientemente segura, la primera opción es la alimentación oral (con una dieta modificada en cuanto a la consistencia). 

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